Ацетилен – ненасыщенный углеводород CH≡CH, который в нормальных условиях представляет собой бесцветный газ.

 

Ацетилен был открыт английским химиком Э. Дэви еще в первой половине девятнадцатого века. Синтезирован же он был позже, в 1862 году, из угля и водорода французским химиком М. Бертло. Интересный факт: ацетилен бывает не только искусственный, и не только на Земле. Согласно современным данным, C2H2 обнаружен, например, на таких планетах, как Нептун и Уран.

 

Применение ацетилена

Ацетилен – соединение, имеющее большую реакционную способность. Поэтому в химической индустрии он служит сырьем для синтеза большого числа ценных материалов. С его применением получают технический углерод, растворители, пластмассы, каучук, уксусную кислоту, и даже этиловый спирт.  Кроме того, он используется для производства взрывчатых веществ, а также в ракетных двигателях. Интересная область применения ацетилена – световая техника. Здесь он используется как источник очень яркого белого света в автономных светильниках.

 

Наконец, важное для отрасли промышленных газов свойство ацетилена состоит в том, что при его сжигании выделяется большое количество тепла. Поэтому ацетилено-кислородное пламя, максимальная температура которого достигает 3150 градусов, успешно применяют для резки и сварки металлов, как черных, так и цветных.

 

Правда в данной области у ацетилена есть более дешевые конкуренты. Это, конечно, пропан-бутан. Однако снижение цены влечет за собой и потерю некоторых свойств. В то время как ацетилен имеет наибольшую температуру горения – свыше 3100 градусов, пропан «выдает» максимальную температуру горения не выше 2050 градусов. Поэтому приоритетным товаром для специалистов по высокотемпературной сварке является именно ацетиленовый баллон.

 

Безопасность ацетилена

Первое, что нужно знать, задумываясь о безопасности работы с этим газом, – смеси ацетилена с кислородом способны взрываться. Причем в очень широком диапазоне концентраций: от 2,3% до 80,7% ацетилена (по объему). Кроме того, и это тоже важно, данное соединение относится к газам, способным гореть даже в бескислородной среде. К тому же ацетилен обладает пусть слабым, но выраженным токсическим действием. Он оказывает на организм человека целый ряд негативных побочных эффектов. У надышавшегося таким газом могут возникнуть все признаки интоксикации организма: головокружение, шум в ушах, тошнота, рвота и даже потеря сознания. К тому же он обладает и наркотическим действием.

 

Наконец, уместно напомнить (особенно людям, которые сталкиваются с химическими соединениями лишь эпизодически и не помнят многих тонкостей): при длительном соприкосновении ацетилена с медью и серебром образуются ацетилениды соответствующих металлов. Такие соединения представляют на практике реальную опасность, т.к. они взрываются при повышении температуры и даже при ударе. Поэтому для хранения ацетилена категорически нельзя использовать материалы, содержащие медь. Все это предопределяет необходимость проявлять особую осторожность при хранении и доставке ацетилена. И приобретать его, конечно, можно только у профессиональных компаний, способных дать безоговорочные гарантии безопасности как соответствия оборудования, в первую очередь баллонов, так и их заполнения в соответствии со всеми существующими правилами.

 

Важная технологическая особенность здесь состоит еще и в том, что при сжатии ацетилен разлагается со взрывом. Однако его взрывоопасность уменьшается при разбавлении некоторыми другими газами. Поэтому ацетилен хранят в баллонах, заполненных, например, активированным углем, пропитанным ацетоном, в котором ацетилен растворяется под давлением в больших количествах.

 

Устройство ацетиленовых баллонов

Все баллоны, в которых должен храниться и перевозиться ацетилен, должны обладать соответствующими техническими характеристиками. Во-первых, ацетиленовые баллоны покрыты изнутри пористой массой и имеют давление не выше 15-18 бар. Во-вторых, баллоны с ацетиленом обязательно должны быть оснащены деталями и вентилями, устойчивыми к воздействию ацетилена.

 

При открывании вентиля баллона ацетилен выделяется из ацетона в виде газа. Затем он поступает в горелку через редуктор и шланг. Ацетон же сохраняется в пористой массе и способен растворять при последующих наполнениях новые порции ацетилена. Потери ацетона составляют лишь 40-50г на кубометр: за счет испарения ацетона вместе с газообразным ацетиленом. Для уменьшения потерь ацетона ацетиленовые баллоны во время работы необходимо держать в вертикальном положении.

 

А чтобы узнать количество ацетилена в баллоне, нужно емкость баллона (в литрах) умножить на давление газа (в атмосферах) и на коэффициент 9,2, учитывающий его растворимость в ацетоне. Например, если емкость баллона 40 литров, а давление 15 атмосфер, объем ацетилена, находящееся в баллоне, будет равен 40 х 15 х 9,2 = 5520л.