Инертный газ — элемент главной подгруппы VIII группы периодической системы химических элементов, у которого полностью заполнены наружные электронные оболочки. Имеет один атом. Отличительной особенностью является низкая способность к химическим реакциям и активности. Самый инертный из них — гелий.
Не имеют цвета и запаха. В небольшой концентрации присутствуют в воздухе. Не являются ядовитыми. Практически не растворяются в металле, не вступают с ними в реакцию.
Для сварки обычно используют гелий (выпускается по ГОСТ 20461-75), аргон (выпускается по ГОСТ 9293-74) и их смеси, отлично защищающие металл в сварочной среде от воздуха. Так же их применяют при лазерной и плазменной сварке.
При сварке активных металлов используют смесь 60-65 % гелия и аргон.
При сварке сталей применяются смеси активных и инертных газов.